Damit ein Vertrag geschlossen werden kann, müssen die Parteien eine gegenseitige Zustimmung einbringen (auch als Versammlung der Geister bezeichnet). Dies wird in der Regel durch Angebot und eine Annahme erreicht, die die Bedingungen des Angebots nicht ändert, was als “Spiegelbildregel” bekannt ist. Ein Angebot ist eine definitive Aussage über die Bereitschaft des Anbieters, gebunden zu sein, wenn bestimmte Bedingungen erfüllt sind. [9] Ändert eine angebliche Annahme die Bedingungen eines Angebots, so handelt es sich nicht um eine Annahme, sondern um ein Gegenangebot und damit gleichzeitig um eine Ablehnung des ursprünglichen Angebots. Das Einheitliche Handelsgesetzbuch verfügt über die Spiegelbildregel in Nr. 2-207, obwohl die UCC nur Warentransaktionen in den USA regelt. Da ein Gericht die Gedanken nicht lesen kann, wird die Absicht der Parteien objektiv aus der Perspektive einer vernünftigen Person ausgelegt[10], wie im frühen englischen Fall Smith gegen Hughes [1871] festgestellt. Es ist wichtig zu beachten, dass, wenn ein Angebot eine bestimmte Annahmeart angibt, nur eine annahme, die über diese Methode kommuniziert wird, gültig ist. [11] Einige Schiedsklauseln sind nicht durchsetzbar, und in anderen Fällen kann ein Schiedsverfahren nicht ausreichen, um einen Rechtsstreit beizulegen.

Beispielsweise müssen Streitigkeiten über die Gültigkeit der rechte des eingetragenen geistigen Eigentums möglicherweise von einer öffentlichen Stelle innerhalb des nationalen Registrierungssystems beigelegt werden. [123] Bei Angelegenheiten von erheblichem öffentlichem Interesse, die über die engen Interessen der Parteien der Vereinbarung hinausgehen, wie etwa Behauptungen, dass eine Partei einen Vertrag verletzt habe, indem sie rechtswidriges wettbewerbswidriges Verhalten begangen oder Bürgerrechtsverletzungen begangen habe, könnte ein Gericht feststellen, dass die Parteien einige oder alle ihrer Ansprüche geltend machen können, noch bevor sie ein vertraglich vereinbartes Schiedsverfahren abgeschlossen haben. [124] Die meisten Verträge, die wir in diesem Kurs gesehen haben, sind das Ergebnis mündlicher oder schriftlicher Vereinbarungen zwischen den Parteien. Heute werden wir Verträge in Betracht ziehen, die ohne eine ausdrückliche Vereinbarung existieren könnten. Der Fall Bailey gegen West von 1969 ist oft einer der ersten Fälle, die in einem Vertragskurs gelehrt werden, weil er wichtige Prinzipien der Vertragsbildung berührt. Wir werden den Fall nutzen, um mehrere wichtige Konzepte einzuführen, darunter stillschweigende Verträge und Quasi-Verträge oder Verträge, die im Gesetz impliziert sind. Diese Bedingungen mögen für den Moment wie ein ausgefallener legaler Mietvertrag klingen, aber sie werden sehr bald Sinn machen. Der Angeklagte Apelli in diesem Fall, Richard West, kaufte ein Pferd namens Bascom es Folly von Dr. Straus.