Beide Seiten des Arbeitsverhältnisses sind verpflichtet, so genannte “gutgläubige” Verhandlungen zu führen. Dieser Begriff ist naturgemäß ziemlich unklar, wie die große Zahl von Fällen und Streitigkeiten zeigt, die mit dem NLRB enden, bei dem es darum geht, ob die eine oder die andere Seite in gutem Glauben verhandelt hat. Es lassen sich jedoch einige gemeinsame Fäden und Allgemeinheiten darüber anstellen, was definitiv keine Beispiele für Verhandlungen in gutem Glauben sind: Eurofound erstellt auch einen halbjährlichen Bericht über die wichtigsten Entwicklungen in der Arbeitszeit in der EU und in Norwegen auf der Grundlage nationaler Berichterstattung. Sie gibt einen allgemeinen Überblick über den aktuellen Stand der Arbeitszeit als Folge von Tarifverhandlungen und ergänzt die Datenbank über Löhne, Arbeitszeiten und Tarifstreitigkeiten. Nachdem sich die Arbeitnehmer für eine Gewerkschaft als Verhandlungsvertreter entschieden haben, müssen sich Arbeitgeber und Gewerkschaft zu angemessenen Zeiten treffen, um in gutem Glauben über Löhne, Stunden, Urlaubszeiten, Versicherungen, Sicherheitspraktiken und andere Pflichtfächer zu verhandeln. Einige Managemententscheidungen wie Unterauftragsvergabe, Standortverlagerungen und andere betriebliche Änderungen sind möglicherweise keine obligatorischen Verhandlungspartner, aber der Arbeitgeber muss über die Auswirkungen der Entscheidung auf die Beschäftigten der Einheit verhandeln. 27 Staaten haben Gewerkschaft-Sicherheitsabkommen verboten, indem sie sogenannte “Recht auf Arbeit”-Gesetze verabschiedet haben. In diesen Staaten ist es jedem Arbeitnehmer am Arbeitsplatz überlassen, ob er der Gewerkschaft beitritt oder nicht, obwohl alle Arbeitnehmer durch den von der Gewerkschaft ausgehandelten Tarifvertrag geschützt sind. Während der Vertrag über die Arbeitsweise der Europäischen Union die Autonomie der Sozialpartner anerkennt, insbesondere in Bezug auf Lohnverhandlungen, übt die EU-Politik dennoch einen erheblichen Einfluss auf die Tarifverhandlungen und das umfassendere System der Arbeitsbeziehungen aus. Ein Beispiel sind die länderspezifischen Empfehlungen (CSR) im Rahmen des Europäischen Semesters, die sich mit Themen wie der Anpassung der Lohnentwicklung an die Produktivität, der Festlegung von Mindestlöhnen und den Lohnindexierungssystemen befasst haben. Ganz allgemein finden Tarifverhandlungen in einem Rahmen statt, der zum Teil in den EU-Rechtsvorschriften festgelegt ist, einschließlich Bestimmungen über gleiches Entgelt für gleichwertige Arbeit und die Anforderungen der Arbeitszeitrichtlinie und der damit zusammenhängenden Rechtsvorschriften. Der Bericht von Eurofound über die Tarifverhandlungen in Europa im 21. Jahrhundert zeigt die Entwicklungen über einen Zeitraum von 15 Jahren in den Wichtigsten Aspekten der Tarifverhandlungen – abgesehen von Lohn und Arbeitszeit, die separat analysiert werden.